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Entrevista sobre a cooperação entre a Hans Kupfer & Sohn e a Weber.

Porque é que a assistência está a tornar-se cada vez mais importante e a digitalização não é um fim em si mesma.

As especialidades de enchidos da Hans Kupfer & Sohn estão firmemente estabelecidas nas prateleiras refrigeradas dos supermercados. A empresa familiar de Heilsbronn vende sobretudo produtos de charcutaria e agrada os paladares dos seus clientes com uma variedade rica. O sucesso económico da Kupfer deve-se, por um lado, ao delicioso sabor e, por outro, ao resultado de uma tecnologia de produção altamente disponível e, no entanto, variável. Aqui, a Kupfer confia cada vez mais em linhas completas da Weber Food Technology. O redator especializado Thorsten Sienk falou com Gerhard Tauscher e Arthur Hahn do departamento de tecnologia de processos da Kupfer e Matthias Köster da Weber sobre a origem do conceito "tudo a partir de uma única fonte".

Group photo of Kupfer & Sohn and Weber employees

A Weber projetou e colocou em funcionamento, nos pavilhões de produção da Kupfer, fatiadoras, dispositivos de inserção de esteira e máquinas de embalagem. Fotografado da esquerda: Arthur Hahn, gestor técnico do projeto na Kupfer, Matthias Köster, diretor do setor de vendas da Weber Food Technology, e Gerhard Tauscher, gestor da tecnologia de processos na Kupfer.

Autor: Thorsten Sienk, redator especialista freelance, Bodenwerder

O que é importante para si como produtor de enchidos quando se vê confrontado com investimentos em novas instalações de produção?

"No que diz respeito às nossas linhas, temos ideias claras e queremos implementá-las imediatamente."

Thorsten Sienk: Se dermos um passo atrás e considerarmos a automatização na engenharia mecânica, torna-se evidente que a avaliação dos sistemas é cada vez menos uma questão de objetivos de desempenho únicos, mas é cada vez mais uma questão de características como disponibilidade, custos totais de propriedade e eficiência energética. Podemos também acrescentar as palavras de ordem de sustentabilidade e digitalização. O que é importante para si como produtor de enchidos quando se vê confrontado com investimentos em novas instalações de produção?

Arthur Hahn: Precisamos de um parque de máquinas que seja flexível para que possamos satisfazer rapidamente as diferentes necessidades do mercado. As expectativas dos nossos clientes são elevadas. Quem não conseguir corresponder a essas expectativas, fica rapidamente de fora.

Gerhard Tauscher: A disponibilidade é de extrema importância. Em certa medida, podemos compensar a perda a curto prazo de uma linha de produção com outras linhas. No entanto, isto não funciona para todos os produtos. Aqueles que não conseguem entregar rapidamente os bens encomendados arriscam-se a incorrer em penalizações contratuais dispendiosas. A pressão tem aumentado nos últimos anos. No que diz respeito às nossas linhas, temos ideias claras e queremos implementá-las imediatamente. Nós próprios costumávamos produzir linhas com máquinas de diferentes fabricantes. Isto constituía muito trabalho para nós e causava regularmente discussões entre os fabricantes quando algo não funcionava no dia a dia da produção. Hoje, com a Weber Food Technology, contamos com um parceiro que nos fornece os sistemas completos, faz o planeamento do projeto em conjunto connosco e assim alivia-nos grande parte do trabalho. A competência para uma linha de produção completa provém assim de uma única fonte.

Com a Kupfer, fornece atualmente linhas de produção completas. A Weber está a evoluir para um contratante geral?

"Uma parceria bem sucedida vai muito além da tecnologia e não termina com a colocação em funcionamento."

Thorsten Sienk: A Weber Food Technology é conhecida principalmente pelas suas fatiadoras. Nos anos 80, contra todas as expetativas, a empresa de Hessen Central revolucionou o mercado. E outros componentes de linha, tais como soluções de automatização e leitores, são também componentes do portfólio estabelecidos. Há já alguns anos que as máquinas de embalagem Weber adequadas também estão disponíveis. Com a Kupfer, fornece atualmente linhas de produção completas. Isto é algo novo. A Weber está a evoluir para um contratante geral?

Matthias Köster: Os conceitos de linhas completas flexíveis e modulares são, de facto, uma estratégia do futuro, sem negligenciar as nossas competências principais de fatiagem, carregamento e embalagem. Estamos conscientes de que o sucesso não depende de máquinas individuais, mas é antes determinado pelo rumo que as tendências estão a tomar. Estou a pensar, por exemplo, em formas de poupar material de embalagem. É aqui que somos procurados e desafiados como parceiros. Não esperamos que os clientes nos abordem sobre novos desenvolvimentos. Somos nós que impulsionamos ativamente a inovação. Uma parceria bem sucedida vai também muito além da tecnologia e não termina com a colocação em funcionamento.

Como é que devo imaginar esta parceria em termos concretos?

"Para nós, o foco está nos resultados dos nossos parceiros."

Thorsten Sienk: Como é que devo imaginar esta parceria em termos concretos?

Arthur Hahn: Com a Weber, podemos discutir tudo e procurar soluções em conjunto. A burocracia não funciona na nossa indústria, precisamos de cooperação direta. Aqui estamos muito bem com a Weber.

Matthias Köster: A Kupfer e Weber são ambas empresas de média dimensão geridas pelos proprietários com a motivação de trabalhar em equipa para criar algo excelente em conjunto. Isto exigiu confiança, diálogo direto com rotas de serviço curtas e, acima de tudo, empatia. Estes valores fazem parte da cultura empresarial da Weber. Para nós, o foco está nos resultados dos nossos parceiros.

Arthur Hahn: E é exatamente assim que a parceria funciona. Conhecemos o nosso know-how no processamento de especialidades de salsichas. A Weber junta esse conhecimento com nossos requisitos técnicos, cria um conceito a partir dele e no final obtemos uma linha de produção muito boa.

Uma cooperação que vai para além da entrega e entrada em funcionamento.

"Há muito que deixou de ser uma questão de apenas colocar o hardware"

Thorsten Sienk: Sr. Köster, mencionou que a cooperação vai além da entrega e entrada em funcionamento da tecnologia. O que significa isso em termos concretos?

Matthias Köster: Com a Kupfer, concebemos primeiro linhas eficientes e também o conceito de serviço adequado. Porque a sustentabilidade e parceria não são definidas por acordos de vendas, mas sim na operação conjunta das linhas.

Gerhard Tauscher: A disponibilidade de assistência conta cada vez mais para nós quando comparamos as ofertas de diferentes fabricantes. Na preparação das decisões de investimento, avaliamos também o desempenho das instalações de um fabricante no passado, especialmente no que diz respeito à vida útil e durabilidade. Há muito que deixou de ser uma questão de apenas colocar o hardware.

Thorsten Sienk: Isso significa que a Weber tem de estar no local rapidamente quando a tecnologia falha? 

Gerhard Tauscher: Exatamente. Não temos praticamente nenhuma redundância se uma instalação falhar. Se um problema surgir e não reagirmos rapidamente, os custos de paragem somam-se rapidamente a um montante de cinco dígitos. O pessoal deve ser pago mesmo que não possa trabalhar. São incorridos custos no reequipamento e horas técnicas e, provavelmente, também em penalizações contratuais. A disponibilidade da assistência é um ponto muito importante. Mesmo que nossos técnicos tenham bons conhecimentos: não são os especialistas, mas generalistas que têm de cuidar de mais de 20 linhas. Quando já não podemos chegar a lado nenhum internamente, são necessários técnicos Weber treinados, que devem estar disponíveis rapidamente. Não temos dois dias. Afinal de contas, as nossas instalações não são um museu. 

Oportunidade de prosseguir o desenvolvimento de forma orientada.

"Se uma reparação for necessária devido ao desgaste, a assistência pode ser planeada."

Thorsten Sienk: Com toda a apreciação pela assistência remota e as vantagens que o apoio à distância oferece: Para além das possibilidades digitais, como é que se assegura, um rápido fornecimento de peças sobressalentes quando algo está avariado?

Matthias Köster: Juntamente com a Kupfer, concebemos uma instalação de armazenamento de peças sobressalentes diretamente no local em Heilsbronn. Estamos, assim, a entrar em novo território. A estratégia de armazenamento é ter acesso imediato a peças sobressalentes recorrentes. É feito um inventário uma vez por semana e há uma clara atribuição de peças às respetivas máquinas. Assim, não temos de ter em conta o tempo necessário para a aquisição de peças sobressalentes. O processo de encomenda é reduzido e também poupamos os custos de qualquer envio expresso. 

Arthur Hahn: Se uma reparação for necessária devido ao desgaste, a assistência pode ser planeada. Assim, posso executar o trabalho enquanto a instalação funcionar corretamente. Graças ao armazenamento de peças sobressalentes no local, podemos agir de forma flexível. Tudo isto é extremamente vantajoso, especialmente em termos de disponibilidade global.

Matthias Köster: Para nós, a estratégia de armazenamento traz vantagens, especialmente com a atribuição das necessidades de peças sobressalentes por linha, como podemos ver a partir das condições reais de operação onde ocorre um aumento do desgaste.

Thorsten Sienk: Isto significa que tem a oportunidade de levar a cabo um desenvolvimento mais direcionado através da necessidade de peças sobressalentes por linha? 

Matthias Köster: Exatamente – não se obtém esta informação crucial em nenhum campo de teste. 

Arthur Hahn: É também interessante ver como a experiência que adquirimos se reflete mais tarde em melhoramentos nas instalações. Isso deixa-o orgulhoso e motiva-o quando as suas próprias ideias são refletidas na próxima geração de máquinas. 

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