Bâtiment de Maaz Belgique
Emballage rapide et efficace du fromage.

Maaz Belgique mise sur la technique de transformation de Weber Food Technology.

L’entreprise belge Maaz est active dans la transformation, l’emballage et la distribution de fromage. Elle propose différentes sortes de fromages à la coupe ainsi que des fromages à râper. L’entreprise utilise une solution complète du fabricant allemand Weber Food Technology pour le processus de transformation, de la découpe à l’emballage en passant par le transport et la dépose automatiques.

L’emballage du fromage sous différentes formes constitue l’activité quotidienne de l’entreprise belge Maaz. L’entreprise, dont la création ne remonte qu’au début de l’année 2018, a son siège à Maaseik, près de la frontière entre la Belgique et les Pays-Bas. Elle fait partie du groupe Maaz, auquel appartient également l’entreprise Maaz Pays-Bas qui est spécialisée dans le fromage en poudre. Une entreprise de distribution est actuellement en cours de développement aux Pays-Bas pour ce secteur d’activité.

Les activités de Maaz Belgique englobent le conditionnement et la distribution de fromages à la coupe dans des emballages thermoformés ainsi que des flowpacks pour le marché belge et international. La clientèle, composée en majorité de partenaires de longue date, compte de nombreux grands exportateurs et grossistes européens. La gamme de fromages en tranches emballés inclut non seulement des fromages à pâte dure comme l’édam, le cheddar, l’emmental et le gouda, mais aussi des fromages à râper. Les matières premières sont achetées dans le monde entier auprès de laiteries de premier plan.

Ligne de découpe et d’emballage Weber pour les fromages à pâte dure.

En raison de la clientèle croissante et de l’augmentation des volumes de produits, les équipements existants à Maaseik ont atteint leurs limites dès le début, explique Bertho Moors, CEO de Maaz Belgique. Afin de créer de nouvelles capacités, il a donc été nécessaire de trouver une nouvelle solution dans le domaine des fromages à pâte dure en tranches. Le choix s’est finalement porté sur une solution complète proposée par le fabricant allemand Weber Food Technology. Cette nouvelle ligne, d’une longueur totale de 34 m, augmente les capacités de 4900 t l’année dernière à 7800 t par an aujourd’hui. Les formats à traiter vont des emballages de 150 g, 200 g ou 500 g jusqu’aux emballages de 1 kg pour les professionnels. La ligne fournie par Weber se compose d’un scanner à rayons X, d’un trancheur à haute cadence, du système de dépose automatique CompactLoader ainsi que de la machine de thermoformage VMAX de Weber et du système intelligent de réalignement et de stock tampon VMAXIMUM. Le conditionnement final s’effectue ensuite manuellement dans des cartons ondulés, qui sont empilés sur des palettes et expédiés par camion dans toute l’Europe.

Le scanner à rayons X assure une bonne production maximale et un give away minimal.

Après l’alimentation sur un convoyeur de la matière première, c’est-à-dire le fromage en barre, le fromage commence son trajet dans la ligne en atteignant le scanner à rayons X. Comparé aux scanners laser ou LED, le scanner à rayons X permet de trancher les fromages, y compris ceux à trous, avec un poids exact car il détermine précisément la densité des produits, même s’ils présentent de grandes différences de densité. Les produits à trancher sont amenés côte à côte sur plusieurs voies dans le scanner à rayons X, où ils sont scannés individuellement en continu. Ensuite, les produits sont pesés individuellement sur la station de pesage intégrée en fonction des voies, afin d’obtenir une vue d’ensemble précise des produits.

Trancheur à haute cadence pour des coupes précises.

Après le scanner à rayons X, le fromage arrive sur le premier élément clé de la ligne high-tech : le trancheur. Les vitesses de coupe allant jusqu’à 2000 tours par minute et la très grande largeur de coupe de 520 mm permettent d’atteindre un débit extrêmement élevé. Les nouvelles griffes sous vide constituent l’un des points forts de l’équipement du trancheur à haute cadence. Installées à Maaseik pour un test de longue durée, elles permettent de réduire considérablement la taille des talons de 180 g à 20 g et donc d’utiliser au mieux le produit – une mine d’or pour l’entreprise Maaz. « De tels tests ne peuvent se faire qu’à travers une relation de confiance existante », souligne Bertho Moors. La lame escargot « Durablade Performance » développée spécialement pour le nouveau trancheur assure des résultats de coupe parfaits ainsi qu’une dépose précise des tranches. Le guidage des produits vers la lame, indépendant de la voie, vise à garantir la qualité élevée et constante des tranches. Le trancheur dispose en outre d’un système de pose d’intercalaires haute cadence quadruple indépendant des voies. En combinaison avec un guidage indépendant des voies des produits vers le bord de coupe, les portions incomplètes sont complétées, séparées par des intercalaires et évacuées en fonction des besoins. Cela s’avère avantageux en matière d’hygiène, car les interventions manuelles dans le processus de production sont minimisées. Ce design hygiénique permet en outre un nettoyage facile.

Les produits tranchés atteignent ensuite le CompactLoader. Ce système de dépose automatique compact crée des ensembles de formats. Il est conçu pour des largeurs de film allant jusqu’à 590 mm. Le CompactLoader achemine les produits tranchés via un convoyeur avec tapis d’évacuation intégré jusqu’à l’élément central de la ligne, à savoir la machine d’emballage VMAX de Weber, ainsi que jusqu’au système intelligent de réalignement et de stock tampon VMAXIMUM.

Le cœur de la ligne.

L’élément central de la ligne d’emballage est la machine de thermoformage haute performance VMAX. Grâce à sa structure modulaire, elle s’adapte à la perfection aux différentes applications et exigences. Elle est conçue pour des largeurs de film de 420 à 660 mm et des longueurs d’extraction allant jusqu’à 1400 mm. Outre une cadence maximale, elle met également l’accent sur la facilité d’utilisation et d’entretien, qui se reflète par exemple dans la faible hauteur du cadre de 850 mm. Le cadre stable de la machine et les matériaux de haute qualité garantissent une longue durée de vie. Les systèmes de coupe disponibles permettent de réaliser des coupes linéaires, en lanières ou complètes. Tous les outils de découpe et de formatage sont produits en interne par Weber. L’usinage des outils réalisé avec une précision absolue garantit la qualité optimale des emballages fabriqués. Selon l’application, la machine est en mesure de traiter des films composés de différents matériaux. Peu importe qu’il s’agisse d’un matériau unique, d’un papier composite ou d’un film standard comme l’APET-PE dans le cas présent. La machine est ainsi prête à répondre à toutes les exigences que doivent remplir les matériaux d’emballage du futur.

Mais ce qui impressionne tout particulièrement dans cette machine, c’est sa grande flexibilité. Il y a deux raisons à cela : d’une part, il suffit quasiment d’appuyer sur un bouton pour effectuer un changement de format, car la machine est équipée de deux outils complets dans la station de formage. D’autre part, la machine VMAX dispose d’un système de réglage motorisé dans les deux outils de formage qui permet de régler la profondeur de formage souhaitée dans les emballages par une simple saisie sur le pupitre de commande. La machine VMAX est dotée d’une imprimante de film supérieur intégrée au niveau de la station de scellage. Ainsi, l’entreprise Maaz n’a pas besoin de consacrer de grandes surfaces au stockage de différents films, mais peut réaliser l’impression directement sur les emballages dans différentes langues. Cette approche est également garante de flexibilité pour l’avenir. La production d’emballages doubles perforés a également été rendue possible afin d’augmenter encore la flexibilité en ce qui concerne la diversité des applications.

Hausse du TRG avec une technique innovante.

En réalité, il est difficile de définir un point fort central pour cette solution de ligne, car chaque module individuel contribue de manière considérable à la performance et à l’efficacité de l’équipement global. En y regardant de plus près, le système de réalignement intelligent VMAXIMUM, qui est un module placé en aval de la thermoformeuse VMAX, se distingue toutefois du lot. Le système VMAXIMUM assure la séparation de trajectoire et permet de stocker des ensembles de formats entiers dans des armoires de stock tampon. La machine est ainsi capable de mettre en tampon une production pouvant aller jusqu’à six minutes. Grâce à cette fonction, il n’est pas nécessaire d’arrêter la ligne lors d’opérations régulières telles que le changement de consommables ou le rechargement du produit. Même en cas de bourrage dans le processus en amont ou en aval, la ligne continue de fonctionner. Selon les indications, il en résulte une hausse d’environ 3 à 6 % du TRG. Une autre conséquence bénéfique est la possibilité de travailler de manière plus détendue sur la ligne. Grâce à l’effet de mise en tampon, les collaborateurs ont plus de temps pour réagir aux perturbations et réaliser leurs tâches quotidiennes. Dans l’idéal, les besoins en personnel peuvent ainsi être réduits, car il suffit d’un seul opérateur pour maintenir une production sûre sur plusieurs lignes en série.

L’évacuation automatisée des emballages non conformes ou vides par le système VMAXIMUM augmente en outre la sécurité du processus. Ainsi, seuls des emballages de haute qualité sont envoyés vers le commerce de détail alimentaire, ce qui permet d’éviter des rappels de produits coûteux. Le tiroir qualité intégré au système VMAXIMUM est une autre contribution à la qualité et à la sécurité des processus. Le tiroir permet de prélever des échantillons entiers facilement et à des intervalles définis librement, afin de contrôler régulièrement la qualité des emballages et la teneur résiduelle en oxygène.

La machine se termine par une balance de contrôle de la marque Wipotec, qui est un partenaire OEM de longue date de Weber. La balance est reliée au trancheur et renvoie ainsi des informations sur le poids des emballages. Sur la base de ces informations, le trancheur peut alors – si nécessaire – ajuster automatiquement les paramètres de découpe afin de réduire le give away. La balance de contrôle dispose en outre d’une option de détection des métaux.

« Nous sommes très satisfaits de cette ligne complète », conclut Bertho Moors en résumant ses impressions à ce jour. »

Des relations commerciales de longue date avec Weber Food Technology.

Ce n’est pas un hasard si l’entreprise belge a choisi Weber pour cette solution de ligne. Outre le fait que treize lignes d’emballage Weber sont déjà en service chez la consœur néerlandaise de l’entreprise et qu’elle est convaincue par cette technique unique, la décision s’est également faite dans le cadre d’une relation de confiance amicale établie de longue date entre les deux parties. En effet, Bertho Moors et Weber Food Technology travaillent ensemble depuis le début des années 80. Bien avant de fonder la nouvelle entreprise Maaz, Bertho Moors travaillait déjà pour d’autres clients du constructeur de machines. « Je n’ai jamais acheté d’autre trancheur pendant toutes ces années », explique Bertho Moors. Il y a plusieurs raisons à cela. « D’une part, le choix était très restreint sur le marché dans les années 80. D’autre part, tous les autres équipements étaient très difficiles à utiliser », se souvient-il en parlant des débuts. Par ailleurs, il n’y a pas de problèmes de compatibilité lorsque toute la technique provient d’un seul et même fournisseur. Mais Weber est avant tout une entreprise extraordinairement innovante. En se concentrant sur le marché et les clients, Weber a toujours eu le sens de l’innovation et a trouvé le moyen de développer des solutions parfaitement adaptées aux exigences individuelles de ses clients. « Weber a toujours eu un temps d’avance lorsqu’il s’agit de nouveaux développements qui optimisent le processus de transformation », résume Bertho Moors. Le fait que le développement et l’adaptation de la machine aient pu avoir lieu sur place en collaboration avec Maaz est un autre aspect important.

L’achat de la nouvelle machine s’est déroulé très rapidement. « L’acquisition de cette ligne, en particulier l’achat des machines VMAX et VMAXIMUM, a également été une question de confiance », explique Moors. « Je n’avais jamais vu ces machines auparavant. Mais pour moi, la bonne décision n’a jamais fait l’ombre d’un doute : il nous fallait la ligne complète de Weber, emballage compris. » Et il ne regrette pas sa décision, bien au contraire. Pour Bertho Moors, profiter du service et d’un contact personnel et direct avec un seul interlocuteur central pour l’ensemble de la ligne est une expérience extrêmement positive. « Cela simplifie naturellement la communication et il n’y a aucun problème d’interface, ni technique ni humain. »

L’entreprise se lance dans l’approvisionnement des supermarchés.

Le nouvel équipement représente une pièce importante du puzzle dans le développement de l’entreprise. Les nouvelles capacités qu’il offre ont permis de concrétiser la volonté de l’entreprise de se lancer dans l’approvisionnement des supermarchés. La certification IFS nécessaire à cet effet a été obtenue en février. Certaines chaînes de supermarchés sont déjà intéressées. Ainsi, une catégorie supplémentaire vient s’ajouter à la clientèle de base formée par les distributeurs et les grossistes. Des précautions ont d’ores et déjà été prises si les nouvelles capacités de Maaseik devaient ne plus suffire dans un avenir très lointain. En plus de la surface de production existante d’environ 4000 m², d’autres surfaces sont disponibles pour étendre la production. Là encore, Maaz fera sans aucun doute de nouveau appel à son partenaire allemand. Et celui-ci aura certainement de nouvelles solutions innovantes à lui proposer.

Le fromage est emballé par des machines Weber
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